Qué es un plugin de WordPress y cómo usarlo

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Los plugins de Worpdress

Una de las principales ventajas de WordPress (y uno de los motivos de su éxito) es la extrema versatilidad de la plataforma.

Aunque WordPress fue desarrollado originalmente como un gestor de contenidos enfocado a la creación y mantenimiento de blogs, actualmente con WordPress puedes crear un ecommerce, un foro, un gestor de cursos y prácticamente cualquier cosa que se te ocurra (además de un blog).

Y todo esto sin escribir ni una línea de código.

¿Y cómo se consigue esto? Con los plugins.

Un maravilloso invento: los plugins de WordPress

¿Qué es un plugin de WordPress?

Son programas que se integran con nuestra instalación de WordPress y proporcionan funcionalidades adicionales a la instalación estándar de WordPress.

Una de las claves de la versatilidad de estos plugins es la integración con WordPress: las nuevas funcionalidades y opciones se integran dentro de los menús y opciones estándar de WordPress.

Estos programas (que es realmente lo que son los plugins) están desarrollados con las mismas herramientas y lenguajes de programación que WordPress: PHP, JavaScript, CSS y HTML.

¿Cómo instalo un plugin?

Instalar un plugin es muy sencillo. Tenemos dos formas de hacerlo:

  • Desde el repositorio oficial de WordPress
  • Mediante un archivo ZIP

Repositorio de WordPress

Seleccionamos “Añadir nuevo” dentro del menú Plugins.

Instalar un plugin

En la caja de búsqueda indicamos el plugin que queremos instalar, por ejemplo Elementor. En la caja del plugin pulsamos “Instalar ahora” y cuando se termine de instalar, “Activar”.

Buscar un plugin

Ya tenemos el plugin con todas sus funcionalidades instalado. ¡Es muy sencillo!

Fichero ZIP

Esta forma de instalación es la habitual cuando compras un plugin, por ejemplo Elementor Pro.

Una vez que tenemos el fichero .ZIP con el plugin, seleccionamos “Añadir nuevo” dentro del menú Plugins.

Instalar un plugin desde un ZIP

Pulsamos en “Subir Plugin”.

Seleccionar archivo para instalar plugin

Pulsamos en “Seleccionar archivo”.

plugin elementor

Seleccionamos el fichero .ZIP y pulsamos en “Abrir”.

Instalar plugin desde zip

Una vez seleccionado el archivo .ZIP pulsamos en “Instalar ahora”.

Una vez instalado, pulsamos en “Activar plugin”.

¿Cuántos plugins tengo que instalar?

La recomendación general es que cuantos menos plugins instales, mejor. ¿Por qué?

Porque los plugins consumen espacio en nuestro hosting y recursos (procesador y memoria). A más recursos consumidos por nuestra web, más lento cargará y daremos peor servicio a nuestros usuarios (y Google nos penalizará en nuestra posición en las búsquedas).

Pero esto no es completamente cierto. Hay plugin que consumen sólo recursos cuando se ejecutan, y otros que están consumiendo gran cantidad de recursos en todo momento. Por lo que una página con dos plugins muy pesados (requieren muchos recursos) irá más lenta que una página con 20 plugins muy ligeros o que no se ejecuten casi nunca.

Nuestra recomendación es que instales sólo los plugins que añaden funcionalidad necesaria para tu página.

Hay un plugin que te ayuda a analizar el gasto de los plugins que tienes instalados: P3 (PLUGIN PERFORMANCE PROFILER). Pero cuidado, es un plugin que consume muchos recursos. Instálalo, analiza tus plugins y desinstálalo.

¿Son gratis?

Hay de todo.

Hay plugins completamente gratis e imprescindibles, cómo

Hay otros que te ofrecen las funcionalidades elementales y luego tienes que pagar una licencia por funcionalidades adicionales, como

Y también tienes plugins de pago que no tienen versión gratuita, como

En general, el grupo más numeroso son los que te ofrecen ciertas funcionalidades de forma gratuita y otras previo pago.

¿Qué plugins me recomendáis?

Normalmente, para una misma funcionalidad tendrás muchos plugins, y cada uno tendrá sus ventajas e inconvenientes.

Nunca uses plugins nulled, es una fuente de problemas segura, y nada ética ni legal.

Una forma de medir la calidad del plugin, si está en el repositorio de WordPress es el número de instalaciones y estrellas. Un plugin con 100.000 instalaciones y 4,5 de valoración casi seguro que es mejor que otro con 100 instalaciones y una estrella.

También es importante el soporte y la frecuencia con la que se actualiza el plugin, así como la última actualización.

Las opiniones de otros usuarios en el repositorio de WordPress y otros foros es otro indicador de las bondades o problemas del plugin.

Estos son los plugins que usamos nosotros habitualmente en nuestros trabajos, por si te puede ayudar en tu elección.

Si tienes alguna pregunta o algún punto no te ha quedado claro, no dudes de preguntarlo en la sección de comentarios o en nuestras redes sociales.

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